ΕΝΙΣΧΥΘΗΚΑΝ ΟΙ ΑΝΤΙΠΑΛΟΙ

Euroleague: Ολυμπιακός και Παναθηναϊκός σημαδεύουν το Final Four

08/10/18 • 22:30 | UPD 08/10/18 • 22:30

Με στόχο την επιστροφή στο Final 4 αρχίζουν τη νέα σεζόν στην Ευρωλίγκα, την προσεχή Πέμπτη και Παρασκευή, ο Ολυμπιακός και ο Παναθηναϊκός!

Οι «ερυθρόλευκοι» μετά τη συμμετοχή τους στον τελικό της κορυφαίας ευρωπαϊκής διασυλλογικής διοργάνωσης το 2017 (ήττα στην Κωνσταντινούπολη από τη Φενέρμπαχτσε) έμειναν εκτός του Final 4 του Βελιγραδίου την περασμένη σεζόν. Για τους «πράσινους» η αποχή από την τελική φάση της Ευρωλίγκας είναι μεγαλύτερη και έχει εξελιχθεί σε απωθημένο της μετά τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς εποχής.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ

Ο Παναθηναϊκός συμμετείχε για τελευταία φορά σε Final 4 το 2012 στη διοργάνωση που έγινε στην Κωνσταντινούπολη και τον τίτλο κατέκτησε ο «αιώνιος» αντίπαλος Ολυμπιακός και τα έξι χρόνια απουσίας που έχουν μεσολαβήσει είναι πάρα πολλά για την ομάδα η οποία έχει φτάσει έξι φορές στην κορυφή της Ευρώπης.
Γι’ αυτό και πρωταρχικός στόχος των «πρασίνων» για τη φετινή αγωνιστική χρονιά (πάνω και από την κατάκτηση του ελληνικού πρωταθλήματος) είναι η επιστροφή στο Final 4, που θα γίνει τον ερχόμενο Μάιο (το τριήμερο 17-19) στη Βιτόρια της Ισπανίας, στην έδρα της Μπασκόνια.

Για να πετύχει το στόχο του ο Παναθηναϊκός διατήρησε τον Τσάβι Πασκουάλ στην τεχνική ηγεσία, αλλά άλλαξε φιλοσοφία. Η ομάδα των «πρασίνων» είχε τα τελευταία χρόνια έντονο αμερικανικό «χρώμα», ενώ εν όψει της καινούργιας αγωνιστικής χρονιάς έγινε ελληνοποίηση: Ο Ιωάννης Παπαπέτρου ήταν η ηχηρή μεταγραφή του φετινού καλοκαιριού, καθώς μετά από τέσσερα χρόνια στον Ολυμπιακό, ντύθηκε στα «πράσινα» και πλέον φοράει τη φανέλα με το «τριφύλλι» όπως και ο πατέρας του, Αργύρης, για εννέα χρόνια (1985-1994).

Επέστρεψε, επίσης, μετά από δύο χρόνια στο NBA ο 21χρονος σέντερ Γιώργος Παπαγιάννης. Οι δύο «Παπ» μαζί με τον ηγέτη του Παναθηναϊκού, Νικ Καλάθη, που ανανέωσε την παραμονή του έως το 2021, τον Νίκο Παππά, ο οποίος, επίσης, παρέμεινε, τον Κωνσταντίνο Μήτογλου, που θα έχει τη φετινή αγωνιστική χρονιά αναβαθμισμένο ρόλο, και τους Ιαν Βουγιούκα, Θανάση Αντετοκούνμπο συγκροτούν τον ελληνικό «κορμό», που έλειψε από τους «πράσινους» από το 2012 και μετά την αποχώρηση του Ομπράντοβιτς.

Ο Παναθηναϊκός αύξησε ακόμη την αθλητικότητά του κοντά στο καλάθι με την επιστροφή -ύστερα από τέσσερα χρόνια- του 36χρονου Στέφαν Λάσμε, ο οποίος μαζί με τον «παλιό» Τζέιμς Γκιστ «θωρακίζουν» τη ρακέτα των «πρασίνων» όπως γινόταν από το 2012 έως το 2014, που συνυπήρξαν στο ΟΑΚΑ.

Αντί του Μάικ Τζέιμς, που συνεχίζει την καριέρα του στην Αρμάνι Μιλάνο, αποκτήθηκε ο δύο φορές πρώτος σκόρερ της Ευρωλίγκας (2014 και 2017), Κιθ Λάνγκφορντ, ενώ στη θέση του Κρις Σίνγκλετον ήρθε ο 27χρονος Αμερικανός φόργουορντ Ντεσόν Τόμας, γνώριμος του Πασκουάλ από τη συνεργασία τους στην Μπαρτσελόνα την αγωνιστική χρονιά 2014-15.

Ο Παναθηναϊκός δείχνει να είναι πιο ισχυρός αμυντικά σε σχέση με την προηγούμενη σεζόν, ενώ το βασικό ερώτημα αφορά στην επίθεση και το μακρινό σουτ από την περιφέρεια. Ο μοναδικός κλασικός σουτέρ στην περιφερειακή γραμμή είναι ο Ματ Λοτζέσκι, ο οποίος συνεχίζει για δεύτερη σεζόν στους «πράσινους».

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ

Φιλοσοφία άλλαξε εκτός από τον Παναθηναϊκό και ο Ολυμπιακός, ο οποίος ύστερα από δύο χρόνια χωρίς τίτλους προχώρησε σε αλλαγή στην τεχνική ηγεσία. Τη θέση του «αμυντικογενή» Γιάννη Σφαιρόπουλου, με τον οποίο η συνεργασία λύθηκε ύστερα από τέσσερις σεζόν, πήρε ο «επιθετικογενής» Ντέιβιντ Μπλατ, ο 59χρονος Αμερικανοϊσραηλινός προπονητής, δύο φορές πρωταθλητής Ευρώπης το 2007 με την Εθνική Ρωσίας και το 2014 με τη Μακάμπι Τελ Αβίβ.

Η επένδυση στη θέση του προπονητή ήταν και η μεγαλύτερη που έκαναν οι «ερυθρόλευκοι» το φετινό καλοκαίρι. Ο Μπλατ, με στόχο ο Ολυμπιακός τη νέα σεζόν να γίνει πιο γρήγορος και αθλητικός, αποφάσισε να πλαισιώσει τον ελληνικό «κορμό», τον αρχηγό Βασίλη Σπανούλη, τους υπόλοιπους τρεις «σωματοφύλακες», τους Γιώργο Πρίντεζη, Κώστα Παπανικολάου, Βαγγέλη Μάντζαρη και τους Γιώργο Μπόγρη, Βασίλη Τολιόπουλο, Δημήτρη Αγραβάνη (που επιστρέφει από το σοβαρό τραυματισμό του), με νέους σε ηλικία και αθλητικούς ξένους παίκτες: Τον 24χρονο Αμερικανό γκαρντ Νάιτζελ Γουίλιαμς-Γκος που προέρχεται από μια σεζόν στην Παρτίζαν Βελιγραδίου, το συνομήλικο και συμπατριώτη του σέντερ Ζακ ΛιΝτέι, ο οποίος την περασμένη αγωνιστική χρονιά έπαιξε στην ισραηλινή Χαποέλ Γκιλμπόα Γκαλίλ, τον 26χρονο Γάλλο περιφερειακό Αξέλ Τουπάν που αγωνίστηκε την προηγούμενη σεζόν στην έκπληξη της Ευρωλίγκας Ζαλγκίρις Κάουνας και τον 26χρονο Λετονό σουτέρ, προερχόμενο από την Μπασκόνια, Γιάνις Τίμα.

Τη θέση του Ιωάννη Παπαπέτρου πήρε ο 23χρονος ταλαντούχος φόργουορντ Σάσα Βεζένκοφ, ο οποίος αναζητεί την επανεκκίνηση της καριέρας του μετά από μια άγονη τριετία στην Μπαρτσελόνα. Από τους ξένους της προηγούμενης σεζόν παρέμειναν μόνο οι Γιάνις Στρέλνιεκς, Νίκολα Μιλουτίνοφ.

Ο Ολυμπιακός της νέας σεζόν θα είναι πιο αθλητικός και κινητικός στην επίθεση. Τα βασικά ερωτήματα που θα απαντηθούν στη διάρκεια της αγωνιστικής χρονιάς είναι εάν οι άπειροι από το υψηλότερο επίπεδο Γουίλιαμς-Γκος, ΛιΝτέι θα καταφέρουν να ανταποκριθούν στις απαιτήσεις και αμυντικά εάν οι «ερυθρόλευκοι» θα είναι το ίδιο αποτελεσματικοί με τις προηγούμενες χρονιές.

Από τη θέση του φαβορί ξεκινούν, ξανά, Ρεάλ, ΤΣΣΚΑ και Φενέρ

Η πρωταθλήτρια της διοργάνωσης Ρεάλ Μ. μπορεί να έχασε τον Ντόνσιτς αλλά κράτησε τις υπόλοιπες «δυνάμεις» της και φυσικά τον Πάμπλο Λάσο στον πάγκο.

Η προσπάθεια των Ολυμπιακού, Παναθηναϊκού να επιστρέψουν στο Final 4 δεν θα εξαρτηθεί μόνο από τη δική τους δυναμικότητα, αλλά και των αντιπάλων τους. Η πρωταθλήτρια Ευρωλίγκας της περασμένης σεζόν Ρεάλ Μαδρίτης έχασε το νέο «παιδί-θαύμα» του ευρωπαϊκού μπάσκετ, τον Λούκα Ντόντσιτς, ο οποίος πέρασε τον Ατλαντικό για να αγωνιστεί στο NBA και τους Ντάλας Μάβερικς, αλλά διατήρησε τον «κορμό» της (Σέρχιο Γιούλ, Ρούντι Φερνάντεθ, Γκουστάβο Αγιόν, Φελίπε Ρέγιες κ.ά.) και τον Πάμπλο Λάσο μπροστά από τον πάγκο.
Ενισχυμένη και ίσως με το πιο πλήρες ρόστερ στην Ευρωλίγκα θα παρουσιαστεί η Φενέρμπαχτσε του Ομπράντοβιτς, που κράτησε τον «κορμό» της (Κώστας Σλούκας, Νικολό Μέλι, Γιαν Βέσελι, Μπόμπι Ντίξον, Νίκολα Κάλινιτς κ.ά.) και πρόσθεσε τον Γάλλο φόργουορντ σέντερ Ζόφρι Λοβέρν, που επιστρέφει στην Ευρώπη μετά από μια τριετία στο NBA, και τον 24χρονο Καναδό πόιντ γκαρντ, επίσης προερχόμενο από το «μαγικό κόσμο» Τάιλερ Ενις, ο οποίος θα αγωνιστεί για πρώτη φορά στην καριέρα του στην Ευρωλίγκα.

Φαβορί και τη νέα σεζόν για την πρόκριση στο Final 4 θα είναι η ΤΣΣΚΑ Μόσχας, που κράτησε τον Δημήτρη Ιτούδη στην τεχνική ηγεσία και τον «κορμό» της (Νάντο Ντε Κολό, Σέρχιο Ροντρίγκεθ, Κάιλ Χάινς, Οθέλο Χάντερ κ.ά.) και απέκτησε τον Ντάνιελ Χάκετ, γνώριμο των Ελλήνων φιλάθλων από την παρουσία του στον Ολυμπιακό και δύο νεαρούς ψηλούς προερχόμενους από το NBA, τους Αλεκ Πίτερς, Τζόελ Μπολομπόι.

Η Μπαρτσελόνα ύστερα από δύο αποτυχημένες σεζόν (έμεινε εκτός πλέι οφ) άλλαξε σε μεγάλο βαθμό. Αποχώρησε από την ενεργό δράση το «τοτέμ» του συλλόγου, ο Χουάν Κάρλος Ναβάρο και αποκτήθηκαν δύο από τους καλύτερους παίκτες της Ευρωλίγκας της περασμένης σεζόν, ο προερχόμενος από τη Ζαλγκίρις Κέβιν Πάγνκος και ο Κρις Σίνγκελτον, που τα δύο προηγούμενα χρόνια έπαιξε στον Παναθηναϊκό.
Η Μπασκόνια θα παρουσιάσει και τη νέα σεζόν «πολυεθνικό» ρόστερ με ηγέτη τον Γεωργιανό Τόρνικε Σενγκέλια και ισχυρό κίνητρο, καθώς το Final 4 φιλοξενείται στην έδρα της. Η Ζαλγκίρις έχασε τους Πάνγκος, Τουπάν, αλλά κράτησε τον Σάρας Γιασικεβίτσιους στο «τιμόνι» της και τους Μπράντον Ντέιβις, Παούλιους Γιανκούνας και θα είναι και τη νέα αγωνιστική χρονιά επικίνδυνη για κάθε αντίπαλο.

Η Κίμκι με τους Γιώργο Μπαρτζώκα, Αλεξέι Σβεντ να παραμένουν οι ηγέτες σε πάγκο και παρκέ, θα είναι πιο έμπειρη και λογικά καλύτερη. Η Μακάμπι Τελ Αβίβ θα εμφανιστεί ενισχυμένη με τον Σκότι Ουίλμπεκιν (την προηγούμενη τριετία στην Νταρουσάφακα) και με στόχο να ξεφύγει από τη μετριότητα των τελευταίων ετών.
Η Αναντολού Εφες, με ηγέτη τον Σέιν Λάρκιν (τη σεζόν 2016-17 στην Μπασκόνια) και η Αρμάνι, που ξόδεψε 1,5 εκατομμύριο ευρώ για να αποκτήσει τον Μάικ Τζέιμς, φιλοδοξούν να ξεφύγουν από τις τελευταίες θέσεις της βαθμολογίας που βρέθηκαν την προηγούμενη αγωνιστική χρονιά. Η Μπούντουτσνοστ από το Μαυροβούνιο επιστρέφει μετά από 17 χρόνια στην Ευρωλίγκα και θα έχει σίγουρα «καυτή» έδρα, ενώ την πρώτη εμφάνιση στην κορυφαία ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση θα κάνουν η Μπάγερν Μονάχου και η ισπανική Γκραν Κανάρια.

Το πρόγραμμα της Πρεμιέρας

Πέμπτη 11 Οκτωβρίου

ΤΣΣΚΑ-Μπαρτσελόνα 20.00
Παναθηναϊκός-Μακάμπι Τελ Αβίβ 21.00
Μπάγερν Μονάχου-Αναντολού Εφες 21.30
Ρεάλ Μαδρίτης-Νταρουσάφακα 22.00

Παρασκευή 12 Οκτωβρίου

Μπούντουτσνοστ-Αρμάνι Μιλάνο 19.45
Κίμκι-Ολυμπιακός 20.00
Ζαλγκίρις-Μπασκόνια 20.00
Φενέρμπαχτσε-Γκραν Κανάρια 20.45

* Οι οκτώ πρώτες ομάδες της τελικής βαθμολογίας της κανονικής περιόδου της Ευρωλίγκας προκρίνονται στα πλέι οφ.

Από την έντυπη έκδοση του Ελεύθερου Τύπου της Κυριακής