Ξημερώματα Κυριακής

Ο Αντετοκούνμπο «ταξιδεύει» την Ελλάδα στο All Star Game του NBA!

17/02/18 • 16:10 | UPD 17/02/18 • 16:10

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, μετά την εντυπωσιακή παρουσία του στην «παρθενική» συμμετοχή του σε All Star Game του NBA, πέρυσι στη Νέα Ορλεάνη, θα πάρει μέρος για δεύτερη σερί σεζόν στον «Αγώνα των Αστεριών» του «μαγικού κόσμου», που θα πραγματοποιηθεί στο Λος Αντζελες.

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο, μετά την εντυπωσιακή παρουσία του (30 πόντοι με 14/17 σουτ) στην «παρθενική» συμμετοχή του σε All Star Game του NBA, πέρυσι στη Νέα Ορλεάνη, θα πάρει μέρος για δεύτερη σερί σεζόν στον «Αγώνα των Αστεριών» του «μαγικού κόσμου», που θα πραγματοποιηθεί στο Λος Αντζελες στις 20.30 της Κυριακής (τοπική ώρα) ή ξημερώματα (3.30) Κυριακής προς Δευτέρα για την Ελλάδα.

Ο «Giannis» θα αρχίσει και αυτή τη φορά στη βασική πεντάδα και, όπως φάνηκε και από την ψηφοφορία του κοινού στην οποία ήταν δεύτερος σε ολόκληρο το NBA, αναμένεται να είναι από τους πρωταγωνιστές, σε ένα All Star Game που θα είναι διαφορετικό από τα προηγούμενα. Το NBA προβληματίστηκε από την έλλειψη ενδιαφέροντος που έδειξαν οι παίκτες ιδιαίτερα στα δύο προηγούμενα All Star και αποφάσισε να προχωρήσει σε αλλαγές, προκειμένου να αυξήσει το κίνητρο των αθλητών.

Ετσι καταργήθηκε ο παραδοσιακός διαχωρισμός των ομάδων σε Ανατολή και Δύση και αποφασίστηκε η σύνθεση των δύο αντιπάλων να γίνει σύμφωνα με τις επιλογές των δύο πρώτων παικτών στην ψηφοφορία του κοινού. Ο Στεφ Κάρι, ο ηγέτης των πρωταθλητών Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς, αναδείχθηκε πρώτος στην ψηφοφορία της Δύσης και ο «βασιλιάς» ΛεΜπρον Τζέιμς των Κλίβελαντ Καβαλίερς αναδείχθηκε πρώτος στην ψηφοφορία της Ανατολής.
Οι Κάρι, ΛεΜπρον επέλεξαν τις ομάδες τους στο All Star Game από τη λίστα των παικτών που προκρίθηκαν από την ψηφοφορία του κοινού και τις επιλογές των προπονητών των ομάδων του «μαγικού κόσμου», χωρίς περιορισμό ανάμεσα στις περιφέρειες Ανατολή-Δύση. Ετσι ο «βασιλιάς» επέλεξε τους:

Βασικοί: Κέβιν Ντουράντ (Ουόριορς), Ιρβινγκ (Σέλτικς), ΝτεΜάρκους Κάζινς, Αντονι Ντέιβις (Πέλικανς)
Αναπληρωματικοί: ΛαΜάρκους Ολντριτζ (Σπερς), Κέβιν Λαβ (Καβαλίερς), Τζον Ουόλ, Μπράντλεϊ Μπιλ (Ουίζαρντς), Βίκτορ Ολαντίπο (Πέισερς), Κρίσταπς Πορζίνγκις (Νικς), Ράσελ Ουέστμπρουκ (Θάντερ).
Η πρώτη επιλογή του Κάρι ήταν -όπως είχε προαναγγείλει- ο Γιάννης Αντετοκούνμπο. Η ομάδα του ηγέτη των πρωταθλητών:

Βασικοί: Γιάννης Αντετοκούνμπο (Μπακς), ΝτεΜάρ ΝτεΡόζαν (Ράπτορς), Τζοέλ Εμπίντ (Σίξερς), Τζέιμς Χάρντεν (Ρόκετς)

Αναπληρωματικοί: Τζίμι Μπάτλερ, Καρλ-Αντονι Τάουνς (Τίμπεργουλβς), Ντρέιμοντ Γκριν, Κλέι Τόμπσον (Ουόριορς), Αλ Χόρφορντ (Σέλτικς), Ντέμιαν Λίλαρντ (Μπλέιζερς), Κάιλ Λάουρι (Ράπτορς).

Ο ΛεΜπρον, ωστόσο, ήταν άτυχος, καθώς μετά την επιλογή της ομάδας του, τέσσερις παίκτες του τέθηκαν νοκ άουτ από τραυματισμούς. Ο Κρίσταπς Πορζίνγκις έπαθε ρήξη χιαστού στην αναμέτρηση των Νικς με αντιπάλους τους Μπακς του «Giannis», ο ΝτεΜάρκους Κάζινς ρήξη αχιλλείου τένοντα, ενώ τραυματίστηκαν επίσης, οι Τζον Ουόλ και Κέβιν Λαβ. Τον Κάζινς θα αντικαταστήσει ο Πολ Τζορτζ των Θάντερ, τον Πορζίνγκις ο Κέμπα Ουόκερ των Χόρνετς, τον Λαβ ο Σλοβένος Γκόραν Ντράγκιτς των Χιτ και τη θέση του Ουόλ πήρε ο Αντρέ Ντράμοντ των Ουίζαρντς.

Το δεύτερο κίνητρο που δίνει το NBA στους παίκτες για να είναι πιο ανταγωνιστικός ο «Αγώνας των Αστεριών» είναι οικονομικό. Το χρηματικό έπαθλο για τους νικητές αυξήθηκε από τα 50.000 δολάρια για κάθε παίκτη στα 100.000.

Για τον Αντετοκούνμπο υπάρχει ένα ακόμη επιπλέον κίνητρο για μια πολύ καλή παρουσία στο φετινό All Star Game. Μετά την εντυπωσιακή παρουσία του στον «παρθενικό» αγώνα του πέρυσι, έχει τη δυνατότητα να βάλει τα… θεμέλια, ώστε στο μέλλον να καταγραφεί στη λίστα των κορυφαίων σκόρερ στην ιστορία του All Star Game. Στις 6 του περασμένου Δεκεμβρίου συμπλήρωσε τα 23 χρόνια του και εάν συνεχίσει με τον ίδιο ρυθμό στην καριέρα του, θα αγωνιστεί σε πολλά All Star Game ακόμη.

Μια ακόμη ιδιαιτερότητα του φετινού «Αγώνα των Αστεριών» είναι πως παρότι διεξάγεται στο Λος Αντζελες, η «Πόλη των Αγγέλων» δεν εκπροσωπείται από κάποιο παίκτη των Λέικερς ή των Κλίπερς. Στο Λος Αντζελες, ωστόσο, νιώθουν σαν στο σπίτι τους αρκετοί από τους παίκτες που θα αγωνιστούν. Οι Ράσελ Ουέστμπρουκ, Πολ Τζορτζ έχουν γεννηθεί στην Καλιφόρνια, ο Τζέιμς έχει σπίτι στο L.A., ενώ ο Χάρντεν επισκέπτεται συχνά την πόλη για να διασκεδάσει.

Από την έντυπη έκδοση του Ελεύθερου Τύπου της Κυριακής