Αφιέρωμα του ET Magazine

Από τον «Θεόδωρο» του 1528 στους Έλληνες της Αμερικής που κατέκτησαν τον κόσμο

14/04/18 • 00:30 | UPD 14/04/18 • 20:39

Πριν από πολλούς αιώνες και συγκεκριμένα στις 14 Απριλίου του 1528 ο Θεόδωρος (αγνώστων λοιπών στοιχείων) αποβιβάστηκε σε μια ακτή της Φλόριντα των ΗΠΑ.

Γράφει η Σοφία Βαλσάμη

Ήταν μέλος ισπανικής εξερευνητικής αποστολής και θεωρείται ο πρώτος Έλληνας που πάτησε επί αμερικανικού εδάφους. Περισσότερα στοιχεία για τον ίδιο δεν έχουν γίνει γνωστά, ωστόσο, εικάζεται ότι πρέπει να ήταν κάποιος μισθοφόρος που διψούσε για εύκολο χρήμα, συνηθισμένο φαινόμενο εκείνη την εποχή.

Από τότε κύλησε πολύ νερό στο… αυλάκι. Χιλιάδες Ελληνες ακολούθησαν την ίδια διαδρομή κάνοντας λαμπρή καριέρα σε διάφορους τομείς στην άλλη άκρη του Ατλαντικού, ενώ πολλοί από αυτούς είναι ιδιαίτερα διάσημοι.

Στο νέο τεύχος του ΕΤ Magazine του EleftherosTypos.gr παρουσιάζουμε Έλληνες που ο καθένας στο χώρο του διαπρέπει ή διέπρεψε στις ΗΠΑ κάνοντας μια επιτυχημένη πορεία.

Τον Θεόδωρο η ελληνική κοινότητα της Φλόριντα θεωρεί ως τον πρώτο Ελληνα στις ΗΠΑ και άγαλμά του βρίσκεται στο Κλιαργουότερ. Από τότε ο κατάλογος μεγάλωσε… Αλλωστε η Αμερική αποτελεί και αποτελούσε τον προορισμό για μια καλύτερη ζωή… Ας δούμε λοιπόν τους Έλληνες των ΗΠΑ (πολλοί από αυτούς είναι δεύτερης και τρίτης γενιάς) που ξεχωρίζουν…

Σπύρο Αγκνιου

Ο Σπύρο Αγκνιου ή Σπύρος Αναγνωστόπουλος ήταν ο 39ος αντιπρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής. Γεννήθηκε στην Βαλτιμόρη του Μέριλαντ στις 9 Νοεμβρίου του 1918, από Έλληνα πατέρα και Αμερικανίδα μητέρα και πέθανε στις 17 Σεπτεμβρίου 1996. Πρόκειται για τον μοναδικό αντιπρόεδρο των ΗΠΑ, ο οποίος παραιτήθηκε εξαιτίας ποινικών αδικημάτων. Εγινε κυβερνήτης της πολιτείας του Μέριλαντ, όπου παρουσίασε ένα σημαντικό έργο (φορολογικές μεταρρυθμίσεις, σκληρή νομοθεσία κατά της μόλυνσης, αντιρατσιστική νομοθεσία).

Υπήρξε μέλος του Ρεπουμπλικανικού κόμματος, στενός συνεργάτης του μετέπειτα Αμερικανού Προέδρου Ρίτσαρντ Νίξον και τελικά το 1969 έγινε ο 39ος Αντιπρόεδρος των ΗΠΑ. Θεωρούνταν δεινός ρήτορας και ήταν τεράστια η συμβολή του στην νίκη του Ρεπουμπλικανικού κόμματος και την ανάληψη της Προεδρίας των ΗΠΑ από τον Ρίτσαρντ Νίξον. Αναγκάστηκε να παραιτηθεί από τη θέση του στις 10 Οκτωβρίου 1973 μετά την αποκάλυψη στελεχών κατασκευαστικών εταιρειών ότι τον είχαν δωροδοκήσει.

Μάικλ Δουκάκης

Ενας Ελληνας της ομογένειας, ο Μάικλ Δουκάκης διεκδίκησε την προεδρία των ΗΠΑ το 1988. Γεννήθηκε στη Μασαχουσέτη στις 3 Νοεμβρίου 1933 και είναι γιος του Πάνου Δουκάκη και της Ευτέρπης Μπούκη και είχε διατελέσει κυβερνήτης της Μασσαχουσέτης το 1974.

Το 1988 πήρε την απόφαση να διεκδικήσει το χρίσμα των δημοκρατικών για τις προεδρικές εκλογές, στις εσωκομματικές εκλογές υπερίσχυσε και πήρε το χρίσμα για υποψήφιος πρόεδρος των ΗΠΑ. Στις προεδρικές εκλογές όμως έχασε από τον Τζορτζ Μπους συγκεντρώνοντας το 45,6% των ψήφων και έβγαλε 111 εκλέκτορες. Πολλά ΜΜΕ μετά τον θάνατο του Τεντ Κένεντι είχαν παρουσιάσει τον Μάικλ Δουκάκη ως πιθανό διάδοχό του στη Γερουσία.

Τζορτζ Στεφανόπουλος

Στους πιο δημοφιλείς δημοσιογράφους των ΗΠΑ συγκαταλέγεται και ο Τζορτζ Ρόμπερτ Στεφανόπουλος. Ηταν ο διευθυντής επικοινωνίας της προεδρικής εκστρατείας του Μπιλ Κλίντον το 1992 και στη συνέχεια πήρε προαγωγή και έγινε ο διευθυντής επικοινωνίας του Λευκού Οίκου.

Πλέον ακολουθεί καθαρά καριέρα δημοσιογράφου και είναι ο κεντρικός παρουσιαστής του δελτίου ειδήσεων του ABC καθώς και πολιτικός ανταποκριτής και παρουσιαστής πρωινών ενημερωτικών εκπομπών στο ίδιο κανάλι.

Νικόλας Νεγρεπόντε

Μεγάλο είναι και το έργο του Νικόλας Νεγρεπόντε ή Νεγκροπόντε, ενός Ελληνοαμερικανού αρχιτέκτονα και επιστήμονα υπολογιστών. Είναι ο ιδρυτής και επίτιμος πρόεδρος του Εργαστηρίου Πολυμέσων (Media Lab) του Τεχνολογικού Ινστιτούτου της Μασαχουσέτης (ΜΙΤ) όπως επίσης και ο ιδρυτής του οργανισμού Ένας Φορητός Υπολογιστής για Κάθε Παιδί.

Ο Νεγρεπόντε έφτιαξε το 1985 το Εργαστήριο Πολυμέσων του ΜΙΤ το οποίο απέκτησε κύρος και έγινε ιδιαίτερα γνωστό για τις τεχνολογίες πολυμέσων.

Τζέφρι Ευγενίδης

Αμερικανός συγγραφέας με ελληνική καταγωγή είναι ο Τζέφρι Ευγενίδης με τις ρίζες του να κρατούν από τη Μικρά Ασία. Το πρώτο του μυθιστόρημα «Αυτόχειρες παρθένοι» εκδόθηκε το 1993 και μεταφράστηκε σε 15 γλώσσες. Μάλιστα το 1999 το βιβλίο του έγινε και ταινία σε σκηνοθεσία της Σοφίας Κόπολα και πρωταγωνίστησαν οι Κίρστεν Ντανστ, Τζος Χάρτνετ, Καθλίν Τέρνερ και Τζέημς Γουντς.

Ακολούθησε το 2003 το «Ανάμεσα στα δύο φύλα» με εξαιρετικές κριτικές και μάλιστα και βραβεύτηκε με το βραβείο Πούλιτζερ. Το τρίτο μυθιστόρημά του, Σενάριο γάμου εκδόθηκε το 2012. Εχει επίσης επίσης βραβευτεί με το Whiting Writer’s Award, και με το Harold D. Vursell Award, από την Αμερικανική Ακαδημία Τεχνών και Γραμμάτων.

Βασίλης Πολυδούρης

Μεγάλη καριέρα έκανε και Ελληνοαμερικανός συνθέτης κινηματογραφικής μουσικής Βασίλης Πολυδούρης. Γεννήθηκε στο Κάνσας Σίτυ του Μισούρι από γονείς με καταγωγή από τη Μεσσηνία και από μικρή ηλικία άρχισε μαθήματα πιάνου.

Σπούδασε κινηματογράφο και μουσική και το 1985 έγραψε τη μουσική για την ταινία Flesh & Blood του Πολ Βερχόφεν. Εγραψε ακόμα μουσική για τις ταινίες Γαλάζια Λίμνη (1980), Κόναν ο Βάρβαρος (1982), Κόναν ο Εξολοθρευτής (1984), Red Dawn (1984), RoboCop (1987), Το Κυνήγι του Κόκκινου Οκτώβρη (1990), Ελευθερώστε τον Γουίλι (1993), Στρατιώτες του Σύμπαντος και Στον Έρωτα του Παιχνιδιού (1999). Οι ειδικοί θεωρούν ότι η μουσική που έγραψε για την ταινία Κόναν ο Βάρβαρος ήταν από τις κορυφαίες. Πέθανε στις 8 Νοεμβρίου του 2006 στο Λος Άντζελες από επιπλοκές που του προκάλεσε ο καρκίνος.

Τζιμ Λόντος

O Τζιμ Λόντος ήταν Έλληνας παλαιστής που γεννήθηκε στο Κουτσοπόδι του Άργους στις 2 Ιανουαρίου του 1897 και εγκαταστάθηκε στις ΗΠΑ σε ηλικία 14 ετών. Από νεαρή ηλικία άρχισε την πάλη, γρήγορα απέκτησε μεγάλη φήμη και μάλιστα ασχολήθηκε επαγγελματικά με το άθλημα. Προικισμένος με εκπληκτική δύναμη, αλλά και άρτια τεχνικά καταρτισμένος είχε καταστεί ίνδαλμα δίνοντας αγώνες σε όλο τον κόσμο. Έγινε ταχύτατα γνωστός για το λεγόμενο «αεροπλανικό κόλπο» (τεχνική), με το οποίο εξουδετέρωνε τους αντιπάλους του.


Κέρδισε πολλές διακρίσεις στην πάλη με σημαντικότερη την ανάδειξή του σε παγκόσμιο Πρωταθλητή βαρέων βαρών στις 18 Νοεμβρίου 1938. Σκληρότεροι αντίπαλοί του ήταν ο «στραγγαλιστής Λιούις» και οι «Στέκερ» Μπράουνιγκ και Σίκατ.

Ολυμπία Δουκάκη

Από τις πιο γνωστές Ελληνοαμερικανίδες ηθοποιούς είναι και η Ολυμπία Δουκάκη. Ξεκίνησε την θεατρική της καριέρα στην Βοστόνη το 1958 και το 1963 έκανε το κινηματογραφικό της ντεμπούτο.

Το 1987 κέρδισε το Όσκαρ δεύτερου γυναικείου ρόλου για τη συμμετοχή της στην ταινία «Κάτω από τη λάμψη του φεγγαριού».

Πιτ Σάμπρας

Μεγάλη είναι η ιστορία που έχει γράψει στο παγκόσμιο τένις ο Πιτ Σάμπρας. Οι γονείς του ήταν μετανάστες και από τα 17 του χρόνια ξεκίνησε επαγγελματική καριέρα στο άθλημα με τις διακρίσεις του να είναι τεράστιες. Το 1990 κατέκτησε σε ηλικία μόλις 19 ετών το USA Οpen.

Συνολικά κατέκτησε 5 φορές το USA Open, 7 φορές το Wimbledon και 2 φορές το Australian Open. Να σημειωθεί ότι έμεινε στο Νο. 1 της παγκόσμιας κατάταξης για 286 εβδομάδες (1993-1998).

Ελία Καζάν

Τεράστια ήταν η καριέρα του σκηνοθέτη Ελία Καζάν (Ηλίας Καζαντζόγλου) στο θέατρο και στον κινηματογράφο στις ΗΠΑ. Μάλιστα συνέβαλε ώστε 21 ηθοποιοί να είναι υποψήφιοι για Οσκαρ και ήταν ο σκηνοθέτης που ανέδειξε τον Μάρλον Μπράντο και τον Γουόρεν Μπίτι. Από το 1945 άρχισε να «γυρίζει» κινηματογραφικές ταινίες όπου και έγινε διάσημος στο Broadway, σκηνοθετώντας, ανάμεσα σε άλλα, τα έργα «Ένα δέντρο μεγαλώνει στο Μπρούκλιν» (1945), «Το μεγάλο κατηγορώ» (1946), «Συμφωνία Κυρίων» (1947), «Λεωφορείον ο πόθος» (1951), «Βίβα Ζαπάτα» (1952), «Το λιμάνι της αγωνίας» (1954), «Ένα πρόσωπο στο πλήθος» (1957), «Λάσπη στ’ αστέρια» (1960), «ο Θάνατος του Εμποράκου», «Ανατολικά της Εδέμ»,το «Αμέρικα, Αμέρικα» και «Λυσσασμένη Γάτα».

Απέσπασε δυο βραβεία Οσκαρ σκηνοθεσίας για τα έργα Συμφωνία Κυρίων και Το Λιμάνι της Αγωνίας, ενώ ήταν τρεις φορές υποψήφιος για τα έργα Λεωφορείο ο πόθος, Ανατολικά της Εδέμ και Αμέρικα Αμέρικα, αντίστοιχα. Η Αμερικανική Ακαδημία κινηματογράφου το 1999 του απένειμε Τιμητικό Όσκαρ για το σύνολο του έργου του.

Αριάνα Χάφινγκτον

Από τις προσωπικότητες με την μεγαλύτερη επιρροή παγκοσμίως είναι η Αριάνα Χάφιγνκτον Στασινοπούλου, Ελληνοαμερικανίδα συγγραφέας και αρθρογράφος.

Εχει γίνει γνωστή για την ιστοσελίδα Huffington Post την οποία ίδρυσε και διευθύνει, καθώς και για το σύνολο της επιρροής της στα διαδικτυακά και συμβατικά Μέσα Μαζικής Ενημέρωσης. Γεννήθηκε στην Πλάκα της Αθήνας το 1950 και στα 16 της χρόνια μετακόμισε στη Βρετανία όπου σπούδασε οικονομικά στο πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ και παράλληλα εργάστηκε στο BBC. Από το 1980 μένει μόνιμα στη Νέα Υόρκη και ασχολείται και με την συγγραφή βιβλίων, ενώ είναι και πολιτική σχολιαστής.

Μπίλι Ζέιν

Με ρίζες από την Μάνη και τη Χίο (είναι η μητέρα του από εκεί) ο Μπίλι Ζέιν κάνει την δική του πορεία στο Χόλιγουντ. Το επίθετο των παππούδων του ήταν Τζανετάκης και το αμερικανοποίησαν σε Ζέιν.

Η πρώτη του εμφάνιση την δεκαετία του 1980 ήταν στο φιλμ Back to the Future. Εχει παίξει σε πολλές ταινίες και η πιο γνωστή που εμφανίστηκε είναι ο Τιτανικός. Παράλληλα έχει κάνει καριέρα στην τηλεόραση σε σήριαλ όπως το Twin Peaks αλλά και την μεταφορά της Κλεοπάτρας στην μικρή οθόνη, όπου έκανε τον Μάρκο Αντόνιο. Η σχέση του με την πατρίδα του, τη Λακωνία είναι ιδιαίτερη, μιλάει ελληνικά, επισκέπτεται το χωριό του και θέλει να βοηθήσει τα ελληνικά προϊόντα να γίνουν γνωστά στην Αμερική.

Τέλυ Σαβάλας

Αξιόλογη καριέρα ως ηθοποιός στην τηλεόραση και στον κινηματογράφο έκανε και ο Αριστοτέλης Τέλυ Σαβάλας στις ΗΠΑ. Μάλιστα ο πιο γνωστός ρόλος της καριέρας του, ήταν αυτός του Κότζακ, στην ομώνυμη τηλεοπτική σειρά που κράτησε από το 1973 ως το 1978.

Εχει συμμετάσχει επίσης στις ταινίες Ο βαρυποινίτης του Αλκατράζ, Το Ακρωτήρι του Φόβου, Και οι Δωδέκα ήταν Καθαρμάτα και Πάντσο Βίλλα.

Τζένιφερ Ανιστον

H Γενοβέφα Ιωάννα Αναστασάκη (όπως τη βάφτισε ο νονός της Τέλυ Σαβάλας) ή Τζένιφερ Τζοάννα Άνιστον είναι από τις πιο διάσημες ηθοποιούς του κόσμου. Κόρη του Ελληνα Γιάννη Αναστασάκη από τα Χανιά κάνει λαμπρή καριέρα στο χώρο του κινηματόγραφου και της τηλεόρασης. Έγινε ευρύτερα γνωστή μέσα από την τηλεοπτική σειρά Τα Φιλαράκια (1994-2004), ενσαρκώνοντας το ρόλο της Ρέιτσελ Γκρην.

Για χρόνια ήταν ζευγάρι με τον ηθοποιό Μπραντ Πιτ με τον οποίο παντρεύτηκε το 2000 στο Μαλιμπού, αλλά λίγο μετά χώρισαν. Το 2012 η Ανιστον άρχισε να βγαίνει με τον επίσης ηθοποιό Τζάστιν Θερού τον οποίο και παντρεύτηκε στις 5 Αυγούστου 2015.

Ζακ Γαλιφιανάκης

Λαμπρη καριέρα κωμικου ηθοποιού στις ΗΠΑ κάνει και ο Ζάκαρι Νάιτ «Ζακ» Γαλιφιανάκης. Πριν χρόνια ο παππούς και η γιαγιά του ήρθαν μετανάστες στην Αμερική με την καταγωγή του πατέρα του να κρατά από την Κρήτη.

Εχει πάρει μέρος σε πολλές ταινίες όπως το The Hangover (2009), μέσα από το οποίο έγινε ευρύτερα γνωστός, και στη συνέχεια τα The Hangover II (2011) και The Hangover III (2013), Μη σπρώχνεις, έρχομαι (2010) και Birdman (2014). Επίσης κέρδισε ένα MTV Movie Award για το ρόλο του καλύτερου κωμικού.

Νία Βαρντάλος

Ηθοποιός, σεναριογράφος και παραγωγός κινηματογραφικών ταινιών είναι η Αντωνία Ευγενία Βαρδάλου, γνωστή ως Νία Βαρντάλος.

Η καταγωγή του πατέρα της ήταν από τα Καλάβρυτα και έγινε διάσημη μέσα από την κωμωδία Γάμος…αλά Ελληνικά που σατίριζε τις ελληνοαμερικανικές οικογένειες. Πρωταγωνίστησε και στην ταινία Έρωτας Αλά Ελληνικά με θέμα πάλι την Ελλάδα έχοντας στο πλευρό της τον Αλέξη Γεωργούλη.