Έριξε εκατοντάδες βολές εναντίον του πλήθους

Ο μακελάρης του Λας Βέγκας είχε ολόκληρο οπλοστάσιο! – Ήταν υπεράνω πάσης υποψίας

03/10/17 • 10:13 | UPD 03/10/17 • 10:14

Ο χρόνος σταμάτησε στις 22.08 (8 το πρωί ώρα Ελλάδας) το βράδυ της Κυριακής, στο Λας Βέγκας, όταν γράφτηκε η μελανότερη σελίδα στην πρόσφατη ιστορία των ΗΠΑ.

Ηταν η ώρα που ο 64χρονος Στίβεν Πάντοκ, ο οποίος βρισκόταν στον 32ο όροφο του ξενοδοχείου, «Mandalay Bay Hotel», άνοιξε πυρ και άρχισε να πυροβολεί αδιακρίτως εναντίον των 22.000 ανθρώπων που είχε συγκεντρωθεί σε ανοικτό χώρο για το υπαίθριο φεστιβάλ Route 91.

Ο μακελάρης έριξε εκατοντάδες βολές εναντίον του πλήθους που παρακολουθούσε τη συναυλία κάντρι μουσικής, κοντά στον κεντρικό δρόμο με τα καζίνο, με αποτέλεσμα να σκοτώσει περισσότερους από 58 ανθρώπους και να τραυματίσει τουλάχιστον 500. Ηταν η πιο αιματηρή επίθεση από ένοπλο δράστη που σημειώνεται στις Ηνωμένες Πολιτείες τις τελευταίες δεκαετίες και έχει αφήσει άφωνη την πόλη των καζίνο και της διασκέδασης, αλλά και ολόκληρη τη χώρα.

Οι αστυνομικές δυνάμεις εντόπισαν το σημείο από όπου πυροβολούσε ο δράστης, ανατίναξαν την πόρτα του δωματίου του και τον βρήκαν νεκρό. Οπως ανακοινώθηκε, ο Πάντοκ είχε αυτοκτονήσει για να μη συλληφθεί. Λίγες ώρες αργότερα, το Ισλαμικό Κράτος, μέσω της φιλικής του ιστοσελίδας, Amaq, οικειοποιήθηκε την επίθεση του Πάντοκ, πανηγυρίζοντας για τον αριθμό των νεκρών και υποστηρίζοντας πως προσφάτως ο μακελάρης είχε ασπαστεί την ιδεολογία του ISIS. Ωστόσο, οι αμερικανικές αστυνομικές αρχές (FBI) δηλώνουν ότι δεν έχουν βρει αποδείξεις για τη σύνδεσή του με την ισλαμική τρομοκρατία. Η CIA λίγο αργότερα ανακοίνωσε ότι εξετάζει όλα τα ενδεχόμενα, ενώ πολλοί αξιωματούχοι συγκλίνουν στην εκδοχή της ψυχικής διαταραχής του 64χρονου δράστη.

Η μανία του δράστη ήταν πρωτοφανής, αφού για πέντε ολόκληρα λεπτά πυροβολούσε συνεχώς προς το πλήθος που έτρεχε προς κάθε κατεύθυνση για να ξεφύγει από τη «βροχή σφαιρών», όπως σχολίασαν οι αστυνομικοί. Μέσα στο δωμάτιο που είχε κλείσει από την Πέμπτη, οι Αρχές βρήκαν δεκάδες όπλα και εκτιμούν πως κατά τη διάρκεια της επίθεσης χρησιμοποίησε τουλάχιστον δέκα.

Στο δωμάτιο του ξενοδοχείου μαζί του εικάζεται πως έμενε η 62χρονη Μαριλού Ντάνλε, η οποία φέρεται να είναι Αυστραλή πολίτης ινδονησιακής καταγωγής, η οποία συνελήφθη λίγο αργότερα, καθώς αρχικώς θεωρήθηκε «ύποπτη» για τους αστυνομικούς. Ωστόσο, αργότερα δήλωσαν πως όλα δείχνουν ότι δεν εμπλέκεται στο αιματοκύλισμα στο Λας Βέγκας Στριπ.

Ο αδερφός του δράστη, Ερικ, υποστήριξε πως δεν μπορεί να σκεφτεί κανένα λόγο που θα οδηγούσε σε μια τέτοια κίνηση τον Στίβεν και απορεί πού βρήκε τόσα όπλα. «Κάτι συνέβη, του… έστριψε ή κάτι τέτοιο. Δεν ήταν ιδιαίτερα θερμός υποστηρικτής των όπλων, δεν είχε στρατιωτικό παρελθόν», αναφέρει.

Ο Αμερικανός πρόεδρος, Ντόναλντ Τραμπ, υπέρμαχος της κατοχής όπλων και υποστηρικτής της NRΑ (Εθνική Ενωση Οπλων), σε διάγγελμά του χαρακτήρισε το μακελειό «διαβολική πράξη», ανακοινώνοντας πως θα επισκεφτεί το Λας Βέγκας την Τετάρτη. Συλλυπητήριο μήνυμα απέστειλε και ο Ρώσος πρόεδρος, Βλαντιμίρ Πούτιν, καθώς και σειρά άλλοι ηγέτες.

Υπεράνω πάσης υποψίας ο 64χρονος Στίβεν Πάντοκ

Ο σερίφης Τζόζεφ Λομπάρντο αναγνώρισε το δράστη ως τον 64χρονο λευκό Αμερικανό Στίβεν Πάντοκ. Με μια πρώτη ματιά φαίνεται πως ζούσε μια ήσυχη ζωή στην κοινότητα Μεσκίτ, Βορειοανατολικά του Λας Βέγκας -περίπου μία ώρα δρόμος- όπου είχε αγοράσει ένα δυάρι σε συγκρότημα σπιτιών για συνταξιούχους το 2015.

Σύμφωνα με κρατικά έγγραφα που έχουν δει το φως της δημοσιότητας, είχε ζήσει για λίγα χρόνια στο Ρενό, στη Νεβάδα, την Καλιφόρνια και τη Φλόριντα. Ο Πάντοκ είχε άδεια για κυνήγι στο Τέξας, όπου είχε ζήσει λίγα χρόνια. Επιπλέον, κατείχε άδεια πιλότου μικρών αεροπλάνων και έχει τουλάχιστον ένα στην κατοχή του.

Ο σερίφης Λομπάρντο υποστήριξε πως ο δράστης έχει καθαρό ποινικό μητρώο και δεν φαίνεται να είχε προβλήματα με το νόμο, πέρα από μια παράβαση του κώδικα κυκλοφορίας, ωστόσο, οι ειδικοί ξεθάβουν οποιαδήποτε χρήσιμη πληροφορία. Οι ερευνητές ψάχνοντας στο σπίτι του βρήκαν λίγα όπλα και σφαίρες, όμως, όχι κάτι άλλο ασυνήθιστο.

Αλλα έγγραφα τον εμφανίζουν ως το 2015 «ελεύθερο», ενώ στα αρχεία της Αστυνομίας φαίνεται πως ζούσε μαζί με τη Μαριλού Ντάνλεϊ, κάτι το οποίο επιβεβαίωσε και ο αδερφός του δράστη, Ερικ. Στο προφίλ της στο LinkedIn αναφέρει πως είναι «επαγγελματίας σε καζίνο και παιχνίδια στοιχημάτων».

Αθηνά Σούτζου
Από την έντυπη έκδοση του Ελεύθερου Τύπου