Άνετη επικράτηση του Ολυμπιακού επί του Άρη με 69-55 στο ΣΕΦ

Ανώτερος από την αρχή ως το τέλος, παρά την απουσία του αρχηγού του, Βασίλη Σπανούλη και του Πάτρικ Γιανγκ, ο Ολυμπιακός επικράτησε άνετα, με 69-55 του φιναλίστ του Κυπέλλου Άρη, στο ΣΕΦ, για την 18η αγωνιστική της Α1.

Ο Έρικ Γκριν με 14 πόντους και ο Βαγγέλης Μάντζαρης με 11 (3/6 τρίποντα, 4 ασίστ) ήταν οι κορυφαίοι των «ερυθρόλευκων» που παραμένουν πρώτοι με 17 νίκες – 1 ήττα, έχοντας το πλεονέκτημα έναντι του άλλου φιναλίστ του Κυπέλλου και πολυνίκη του θεσμού, Παναθηναϊκού. Καββαδάς (13π.), Κάμινγκς (12π.) και Τζένκινς (10π.) έκαναν ό,τι μπορούσαν για την ομάδα του Δημήτρη Πρίφτη που με την 8η ήττα έχασε έδαφος στη «μάχη» για παρουσία στην πρώτη τετράδα. Ο Ολυμπιακός είχε 12/19 βολές έναντι 4/5 του Άρη, ενώ στατιστικά στοιχεία που ανέδειξαν τον νικητή ήταν οι 17 ασίστ των γηπεδούχων (11 οι φιλοξενούμενοι), αλλά και τα 17 λάθη του Άρη.

Τα δεκάλεπτα: 20-9, 40-21, 54-41, 69-55

Mέχρι το 9-9 συμβάδιζαν στο σκορ Ολυμπιακός και Άρης, με τους γηπεδούχους να «χτυπούν» στη ρακέτα με Πρίντεζη και Μιλουτίνοβ, όπως και Θεσσαλονικείς αφού ο Βασίλης Καββαδάς μετρούσε τους 6 από τους πρώτους 9 πόντους του Άρη κόντρα στην πρώην ομάδα του. Οι περιφερειακοί του Ολυμπιακού ανέλαβαν δράση μετά, με ηγέτη τον Ερικ Γκριν και τους Μάντζαρη, Παπανικολάου να «πυροβολούν» επίσης για το 17-9. Το σερί των «ερυθρόλευκων» ολοκληρώθηκε μαζί με την πρώτη περίοδο (11-0), για το 20-9, με λέι απ του Βαγγέλη Μάντζαρη.

Ο Αθηναίου διαμόρφωσε το 22-9 (13-0), αλλά ήταν η σειρά των παικτών του Πρίφτη να απαντήσουν με δικό τους σερί 10-0. Το έναυσμα είχαν δώσει έξω από τη γραμμή του τριπόντου οι Ζάρας, Γιάνκοβιτς, με τον Τζάκσον να διαμορφώνει το 22-19. Μέχρι το ημίχρονο, όμως ο Άρης πέτυχε μόνο δύο ακόμη πόντους, «κλειδωμένος» από την άμυνα του Ολυμπιακού. Οι παίκτες του Γιάννη Σφαιρόπουλου βρήκαν ρυθμό από την άμυνα, έτρεξαν σε ανοιχτό γήπεδο και «βομβάρδισαν» με «βροχή» από τρίποντα τον αντίπαλο. Συγκεκριμένα, σε τρία τρίποντα ευστόχησε ο Μάντζαρης έκτοτε και από ένα είχαν οι Γκριν, Πρίντεζης για το 40-21 του ημιχρόνου (20-12 επιμέρους σκορ για τον Ολυμπιακό στη 2η περίοδο).

Με πρωταγωνιστές τους Κάμινγκς και Τζένκινς, ο Άρης προσπάθησε ν’ αντιδράσει στην 3η περίοδο, αλλά το μόνο που κατάφερε (εξαιτίας και της σωρείας λαθών των παικτών του) ήταν να ρίξει σε μονοψήφιο αριθμό την τιμή της διαφοράς, 48-39 και 50-41. Παπανικολάου, Μπιρτς και Μιλουτίνοβ έβρισκαν τρόπο να «τρυπούν» την άμυνα των αντιπάλων, ως απόρροια του εξαιρετικού passing game, για το 54-41 στο 30ο λεπτό.

Τυπική διαδικασία αποδείχτηκε η 4η περίοδος, καθώς ο Άρης δεν μπορούσε ν’ ακολουθήσει το ρυθμό των «ερυθρόλευκων». Ο Ολυμπιακός δεν έδειξε… κατανόηση στην επιθυμία του Άρη να συνδυάσει με μία αξιοπρεπή εμφάνιση την «πρόβα τζενεράλε» του, πριν τον τελικό Κυπέλλου με τον Παναθηναϊκό στο Αλεξάνδρειο το ερχόμενο Σάββατο (19/2). Οι φιλοξενούμενοι σταματούσαν με φάουλ τους παίκτες του Ολυμπιακού, στέλνοντάς τους συχνά στη γραμμή των ελευθέρων βολών, 63-50, στο 35ο λεπτό. Αγραβάνης, Ουότερς και Λοτζέσκι αύξησαν τη διαφορά, 69-51, ενώ ο Καββαδάς με 4 δικούς του πόντους μείωσε σε 69-55, 1.29΄΄ πριν τη λήξη. Ο Σφαιρόπουλος έδωσε χρόνο συμμετοχής και στο νεαρό Βασίλη Τολιόπουλο στο τελευταίο λεπτό, με το σκορ να μην αλλάζει μέχρι τη λήξη της αναμέτρησης.

Διαιτητές: Πηλοϊδης-Τζαφλέρης-Παγώνης

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Γιάννης Σφαιρόπουλος): Γκριν 14 (2), Μπιρτς 2, Πρίντεζης 9 (2), Παπανικολάου 9 (2), Μάντζαρης 11 (3), Τολιόπουλος, Παπαπέτρου 3, Ουότερς 2, Αγραβάνης 4, Μιλουτίνοβ 9, Λοτζέσκι 4, Αθηναίου 2

ΑΡΗΣ (Δημήτρης Πρίφτης): Τζένκινς 10 (2), Κάμινγκς 12 (1), Μούρτος, Καββαδάς 13, Ντραγκίτσεβιτς, Ξανθόπουλος, Φλιώνης, Ζάρας 5 (1), Σίμτσακ, Γκόρντον 2, Γιάνκοβιτς 9 (1), Τζάκσον 4