Εξαιρετικός ο Ρίβερς

Στην παράταση ο Παναθηναϊκός 92-81 την Αναντολού Εφές

Ο Παναθηναϊκός… φλέρταρε με τη δεύτερη ευρωπαϊκή ήττα στο ΟΑΚΑ, αλλά χάρη στην «ολύμπια» ψυχραιμία του Μάικ Τζέιμς στα τελευταία δευτερόλεπτα της κανονικής διάρκειας (5/5β.) το παιχνίδι πήγε στην παράταση (70-70κ.α.), εκεί όπου οι «πράσινοι» το καθάρισαν με συνοπτικές διαδικασίες.

Το «τριφύλλι» έκαμψε με 92-81 την αντίσταση της μαχητικότατης Αναντολού Εφές, για την 17η αγωνιστική της Euroleague, «αρπάζοντας» την 10η νίκη, που τους κρατά στην καταδίωξη του πλεονεκτήματος της έδρας (τετράδα), όπως και το πλεονέκτημα σε πιθανή ισοβαθμία με την τουρκική ομάδα. Στον αντίποδα, η Αναντολού υποχώρησε σε ρεκόρ 8-9.

Σε μία βραδιά που οι Καλάθης (6π., 3ασ.) και Σίνγλετον (2π.) έδειχναν… απενεργοποιημένοι, πήραν την κατάσταση στα χέρια τους οι Ρίβερς (23π.), Τζεντίλε (15π.), Τζέιμς (14π.), Μπουρούσης (14π.) και Γκάμπριελ (10π.) και οδήγησαν τον Παναθηναϊκό στην επιτυχία, λίγο πριν το νέο αντάμωμα με τον Ολυμπιακό στο ΣΕΦ, για την ημιτελική φάση του Κυπέλλου Ελλάδας (16/1).

Η τροφοδότηση του Τζεντίλε στο low post δεν απέδωσε και με την άμυνα να μην μπορεί να περιορίσει το γρήγορο ρυθμό της Αναντολού (τρεις σερί αιφνιδιασμοί) ο Παναθηναϊκός βρέθηκε στο 5΄ να ακολουθεί στο σκορ με 7-9. Ωστόσο, στο υπόλοιπο πεντάλεπτο τα πάντα πήραν το δρόμο τους… Η «πράσινη» άμυνα έδεσε, «αναχαιτίζοντας» κάθε προσπάθεια αιφνιδιασμού από Οσμάν και Γκρέιντζερ, ο Τζεντίλε πήρε… φωτιά (13π. στο α? δεκ.) και το τριφύλλι μετά από εντυπωσιακό επιμέρους σκορ 14-4 μπήκε στη δεύτερη περίοδο στο +8 (21-13), με τον Ρίβερς να συνδέεται και αυτός από τα 6.75 στην εκπνοή.

Με την έναρξη του δευτέρου δεκαλέπτου ο Τσάβι Πασκουάλ συνδύασε στο παρκέ το δίδυμο Τζέιμς-Μπουρούση με τον Παναθηναϊκό να ανεβάζει… ταχύτητα στην επίθεση, αλλά να παρουσιάζει πολλές αμυντικές αδυναμίες. Οι «πράσινοι» με πρωταγωνιστή τον Καρδιτσιώτη σέντερ ξέφυγαν γρήγορα με 25-13 στο 12΄, αλλά Ερτέλ και Τόμας εκτέλεσαν από τα 6.75 και μείωσαν στο 14΄ σε 27-23. Ωστόσο, ένα ξέσπασμα του Παναθηναϊκού από την ίδια θέση (σερί τρίποντα από Ρίβερς, Φώτση και Νίκολς) τον έφερε και πάλι σε διψήφια διαφορά (+12, 38-25 στο 16΄), για να ακολουθήσει νέο σερί 0-7 των Τούρκων. Η Αναντολού εκμεταλλεύτηκε το αμυντικό και επιθετικό μπλακ άουτ του τριφυλλιού και μείωσε στο 20΄ σε 38-32, παρά την είσοδο των Σίνγκλετον και Φώτση, οι οποίοι επιστρατεύτηκαν για να σταματήσουν την έφεση των Τούρκων στο επιθετικό ριμπάουντ.

Με την παραγωγικότητα του να προβληματίζει, λόγω των βεβιασμένων επιλογών στην επίθεση, ο Παναθηναϊκός είδε την Αναντολού να κερδίζει τα επιθετικά ριμπάουντ και περνώντας το παιχνίδι μέσα στην «πράσινη» ρακέτα να μειώνει σε 46-41 στο 26΄. Τι ακολούθησε; Λάθη της ελληνικής ομάδας, τρίποντες βόμβες των Τούρκων (2 κολλητά από Γκρέιντζερ και Τόμας) και οι «πράσινοι» βρέθηκαν και πάλι πίσω στο σκορ 48-50 στο 29΄, για να μπουν οι δύο ομάδες στην τελευταία περίοδο ισόπαλες (50-50 στο 30΄), μετά από ρεσιτάλ λανθασμένων επιλογών.

Με τις δύο ομάδες να επιδίδονται σε… διαγωνισμό λαθών σε άμυνα και επίθεση το πρώτο πεντάλεπτο του επιλόγου κύλησε με τον Παναθηναϊκό να βρίσκεται στο «εύθραυστο» +1 (58-57) και τον Μπουρούση να έχει συμπληρώσει 4 φάουλ! Η αστοχία κράτησε αμετάβλητο το σκορ μέχρι το 37΄, όταν αξιοποιήθηκε ο Μπουρούσης κοντά στο καλάθι και έγραψε το 60-57. Ωστόσο τα λάθη του δεν έμειναν ανεκμετάλλευτα από τον Μπράουν, ο οποίος με προσωπικό σερί 4-0 χάρισε το προβάδισμα και πάλι στην Αναντολού (60-61 στο 38΄). Ένα πολύτιμο κλέψιμο και coast to coast κάρφωμα του Σίνγλετον έγραψε το 62-61, αλλά η Αναντολού προσπέρασε και πάλι από τη γραμμή των ελευθέρων βολών (39΄, 62-63). Ο Κέι Σι Ρίβερς ξεσήκωσε από τα 6.75 το ΟΑΚΑ (65-63), αλλά η απάντηση του Ερτέλ στα 43΄΄ χαμήλωσε τους τόνους (65-66)… Ακόμη ένα λάθος του Παναθηναϊκού, με τον Μπράουν να δείχνει να «σφραγίζει» στα 11’’ το «διπλό» για την ομάδα του (65-68)… Ωστόσο, η ομάδα του Βέλιμιρ Περάσοβιτς υπολόγιζε χωρίς τον Τζέιμς, ο οποίος με 5/5 βολές (οι 3 από φάουλ που κέρδισε από τα 6.75 στα 4΄΄) ισοφάρισε σε 70-70 και έστειλε το παιχνίδι στην παράταση.

Με τον Σινγλετον να αποχωρεί με 5 φάουλ, αλλά τους Γκάμπριελ και Ρίβερς από τα 6.75 (2/2) ο Παναθηναϊκός έτρεξε γρήγορα επιμέρους σκορ 12-2 και ένα λεπτό πριν τη λήξη «καθάρισε» το παιχνίδι, γράφοντας το 82-72. Το τρίποντο του Ρίβερς στα 33΄΄ για τη λήξη ήταν αρκετό για να πάρει φωτιά το ΟΑΚΑ, μέχρι το τελικό 92-81.
Τα δεκάλεπτα: 21-13, 38-32, 50-50, 70-70κ.α., 92-81 παρ.

ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ: Ρόκα (Πορτογαλία), Μπολτάουζερ (Σλοβενία), Ρομάνο (Ισραήλ)
Οι συνθέσεις:
ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Τσάβι Πασκουάλ): Σίνγκλετον 2, Νίκολς 3 (1), Ρίβερς 23 (5), Τζέιμς 14, Φώτσης 5 (1), Φελντέιν, Γκάμπριελ 10 (3), Τζεντίλε 15 (1), Μπουρούσης 14, Καλάθης 6.

ΑΝΑΝΤΟΛΟΥ ΕΦΕΣ (Βέλιμιρ Περάσοβιτς): Τόμας 11 (3), Χάνεϊκατ 11, Μπαλμπάι, Μπράουν 12, Οσμάν 9, Γκρέιντζερ 14 (2), Όμιτς 2, Ερτέλ 15 (2), Πολ, Ντάνστον 7.